Les mystérieuses lettres du Darjeeling

Sur une boîte de Darjeeling, il y a des indications simples comme le nom du jardin : Castleton, Margaret’s Hope, Makaibari, Jungpana, etc.
Et d’autres plus mystérieuses : SF, Autumn Flush
Et enfin, des acronymes étonnants : FTGFOP, FOP, etc.

Expliquons : le flush, c’est la récolte. Le thé de Darjeeling est comme beaucoup de thés dans le monde, récoltés plusieurs fois par an. FF, c’est le First Flush, la récolte de printemps. SF, c’est Second ou Summer Flush, celle d’été. La dernière récolte importante est l’Autumn Flush. Chacune a des caractéristiques différentes.

Les acronymes correspondent à des grades de qualité, déterminés par le type de feuilles récoltées. Plus ces feuilles sont jeunes et duveteuses, plus elles sont proches de l’état de bourgeons de feuilles, meilleur c’est. On passe donc de l’Orange Pekoe (OP) qui désigne ces feuilles duveteuses au Super Fine Tippy Golden Flowery Orange Pekoe (SFTGFOP) qui indiquent les fins bourgeons dorés de feuilles.
C’est simple à mémoriser : plus il y a de lettres, meilleur c’est.

Pour finir, un petit aide-mémoire anglais qui se moque gentillement du snobisme des amateurs de thé : FTGFOP means Far Too Good For Ordinary People !

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